PICO VELETA (por Güejar-Sierra)

El pico Veleta (3398 m.), el cuarto pico más alto de la Península Ibérica, tiene el honor de ser el alto de montaña asfaltada más alto de Europa, superando por bastantes metros a quienes reclaman este privilegio como el col de la Bonette (2802 m.) o el Rettenbachferner (2798 m.), en el Tirol austríaco. Su ascensión supone un reto mayúsculo, con un desnivel cercano a los 2700 m. si partimos de la preciosa ciudad de Granada.
El Veleta, junto al Mulhacén, son las cumbres más altas de la cordillera Penibética, situadas en la provincia de Granada, más concretamente dentro de Sierra Nevada. Su cima es reconocible por su característica forma de vela. Al situarse su imagen detrás de la Alhambra es, sin duda, uno de los lugares más fotografiados del mundo.
A las faldas del Veleta se encuentra la ascensión al observatorio IRAM (2845 m.), como también una gran parte de los dominios esquiables de la Estación de Esquí de Sierra Nevada. Desde la localidad de Pradollano parte una pista asfaltada en buen estado hasta pocos metros antes de coronar, con tramos de piedras y arena complicados para bicicleta de carretera.

La ascensión cuenta con diferentes vertientes, así que decidimos realizar la que quizás compagina belleza pero también dureza, pasando por la localidad a los pies del río Genil de Güejar_Sierra. Desde la localidad de Granada tendremos que realizar la madre de las ascensiones con 44,3 kms. con una media del 5,7%. Remontaremos la friolera de cerca de 2600 m., muy lejos de la anterior subida con mayor desnivel realizada por delante del Grand St. Bernard, con aproximadamente 1900 m.
La ascensión la iniciamos en el cruce entre la A-395 y la GR-3200 partiendo de Granada, encontrando el cruce en el municipio de Pinos Genil. La A-395 es la carretera preferente para ascender Sierra Nevada, y es, por tanto la vertiente más común para vehículos a motor.
Giramos a la izquierda en el cruce citado (GR-3200) para continuar en un inicio irregular con porcentajes entre el 3 y el 7%. La vía es ancha en estos primeros compases así como bastante transitada.
La vía transita paralela al embalse de Canales -al fondo de la imagen-, con un recorrido bastante ondulado y expuesto al sol.
Del km. 7 al 12 (una vez llegamos a la localidad de Güejar-Sierra) cambia bastante la dinámica del inicio. Aunque sigue siendo un sector irregular, el recorrido mezcla falsos llanos junto con rampas tendidas, sin apenas complicación.
En la población finaliza la GR-3200 pero continua una pista asfaltada y estrecha paralela al río Genil. Primera zona pintoresca, entre robles y castaños, donde pasaremos un par de túneles en el denominado Camino del Castañar.
Es una zona algo incierta, ya que escasean las indicaciones. En nuestro caso seguimos dirección el Hotel del Duque, que da acceso a Sierra Nevada como también por el túnel de la derecha, en su vertiente por Haza Llana.
Pasado el puente sobre el río Genil atacamos la ladera opuesta (del km. 12-19 aproximadamente). Es el sector donde se encuentran las rampas más duras de la maratoniana ascensión.
Del km. 13 al 15 realizaremos los tramos más exigentes, con porcentajes medios entre el 9-11% pero con cotas máximas que incluso superan el 15%. Realizaremos un sinfín de curvas de herradura por zona boscosa que conforme cogemos altura se irá disipando.
El resto de kms. hasta conectar de nuevo con la A-395 (km. 20) son intensos -sobre el 7-8%- pero no tienen la intensidad de los anteriores. Coronamos el collado de las Sabinas por encima de los 2100m., aún con la friolera de unos 1200 m. por realizar.
El recorrido de esta vía es el único acceso asfaltado a las instalaciones de esquí de Sierra Nevada; por carretera ancha y lisa y con porcentajes similares entre el 6-8%.

Mirando hacia atrás tenemos magníficas vistas del valle con Granada al infinito. En cambio, hacia adelante, tenemos perfecta visión de la población de Pradollano, que forma parte del complejo de deportes de invierno y que dejaremos a la derecha continuando por la A-395.
Con una perfecta referencia visual de nuestro objetivo como del centro IRAM, continuamos con porcentajes entre el 6-8% en la zona boscosa de Los Prados del Aire para superar el collado del Diablo.
Después de una generosa curva de herradura la vía se dirige decididamente hacia el suroeste, por la vía que se intuye en la parte superior de la imagen sin apenas vegetación.
La carretera bordea la localidad de Pradollano donde se encuentran diferentes albergues. Finalmente a unos 11 kms. para coronar llegamos a la zona de Hoya de la Mora.
Tropezamos con una barrera junto al albergue militar Capitán Cobo y una caseta de interpretación del Parque Natural. Los próximos 5 kms. se estabilizan alrededor del 6% de media.
Esta fase final, por encima de los 2500 m., es la parte más espectacular del puerto. Un final por un terreno casi imberbe entre arena y roca de diferentes tonalidades que nos encantó.
A partir de este momento entremos en el dominio del Parque Natural (GR-450) pero nos sorprende el buen estado de la pista asfaltada hasta poco menos de 2 kms. de coronar. Dejamos una primera estación astronómica, en el denominado Mojón del Trigo.
Pocos metros más tarde veremos la escultura dedicada a la Virgen de las Nieves. Al fondo vemos el gran radar de las instalaciones astronómicas de IRAM, que con una altura de 2850 m. podría ser la segunda pista asfaltada más alta de Europa y posible final de la Vuelta a España.
Superamos la inmensa montaña realizando infinidad de horquillas que circulan por el terreno esquiable de Sierra Nevada. Mientras escalamos es fácil desviarse hacia el observatorio IRAM y zona detelesillas de Los Borreguiles, ya que no hay ninguna indicación.
En un terreno arenoso, casi lunar vemos en el lado izquierdo de la imagen las instalaciones de esquí de Borreguiles (desvío a unos 10 kms. de coronar aproximadamente), junto a los radares del IRAM, y en el lado opuesto las curvas de herradura que remontan en forma de espectaculares curvas para aproximarse a la cima del pico Veleta.
La tónica de la pendiente está muy estabilizada entre el 6-7% pero conforme nos acercamos a la cima la calidad del asfalto es cada vez más rugoso, deteriorado y al final ni existe. También hay que tener en cuenta que suele ser un lugar muy ventoso.
La degradación de la calidad es progresiva. Podemos ir salteando los socavones hasta poco menos de 2 kms. para coronar cuando desaparece el asfalto y circulamos por una pista de arena ciclable pero con precaución.
Cerca de la cima tenemos vistas del pequeño embalse de la Laguna de las Yeguas, que pertenece al valle del río Dílar. También el gran conglomerado de líneas de cable y remontadores construidos en la ladera.
Una vez pasamos por el telesilla de la laguna que finaliza a los pies del pico Veleta, tan solo nos quedará por realizar las últimas dos curvas de herradura con unos metros finales imposibles para una bicicleta de carretera.
Asimismo, el último km. y medio tiene una media entre el 9 y el 10%, guinda final a este fabuloso pastel después de alrededor de 2700 m. de desnivel desde Granada.
Finalmente coronamos con orgullo y mucha alegría la vía asfaltada más alta de Europa a una altura que impresiona de 3398 m., única ascensión que nos faltaba para realizar las 20 carreteras asfaltadas más altas de Europa. ¡Objetivo cumplido!

TORRI DI FRAELE- LAGHI DI CANCANO (por Torre Piano)

El impresionante valle del Valtellina tiene entre sus grandes exponentes cicloturistas la preciosa ascensión hasta las torres de Fraele, antiguas y poderosas construcciones del siglo XIV que nos conduce hasta los lagos artificiales de Cancano, creados en los años 50 para la producción de electricidad.
Para llegar a los lagos de Cancano, basta con seguir las indicaciones específicas ubicadas a lo largo de la carretera que va de Bormio a Livigno (a través del passo del Foscagno), desviándose cerca de la localidad de Premadio por una carretera que asciende abruptamente hasta las torres. 
Sin embargo, siendo uno de los parajes más populares de la zona, tanto por dureza como por belleza paisajística, nunca ha sido escalada en una gran vuelta, siendo este 2020 el año donde tendrá su gran debut como final de etapa después de realizar el passo dello Stelvio.
Fuente: cyclingcols
El alto desde la localidad de Torri Piano tiene una longitud de 8,9 kms. con una media del 7%, donde tendremos que superar un desnivel aproximado de 600 m. Desde la torre del Fraele hasta el conjunto de lagos realizaremos unos 2 kms. aproximadamente.
Partimos, como hemos comentado, por las primeras rampas del passo Foscagno (km. 5 aproximadamente), que parte de la localidad de Bormio (SS38) hasta coger el desvío a la derecha en la localidad de Torri Piano (SS301). Pocos metros después nos desviamos en la denominada vía Cancano.
En un primer momento, apenas 500 m. con una media del 7%, pasamos por la zona habitada comentada. Dejamos a la izquierda el desvío a Penedosso para continuar a la derecha siguiendo los carteles indicadores.
Los porcentajes, como vemos en la altimetría son muy homogéneos, con pendientes muy estables alrededor del 7% y sin apenas descansos.
En el inicio de la ascensión superaremos cuatro horquillas para continuar durante unos 2 kms. por una vía mucho más rectilínea pero con la dificultad muy estabilizada.
En este sector se encuentra el área de pícnic de Sasso Prada como también una pequeña caseta donde se encuentra el peaje para vehículos a motor, ya que la vía se adentra en el parque nacional del Stevio. Se reduce drásticamente el tráfico y tan solo tendremos que tener cuidado con los autobuses lanzadera.
Si observamos la imagen, situados alrededor del km. 4 y con medias estables al 7-8%, tenemos referencia visual de la torre y para llegar donde está tendremos que realizar nada menos que 17 espectaculares curvas de herradura justo después del desvío a Sant'Antonio.
El recorrido, espectacular como vemos en la imagen, remonta la ladera de la montaña mediante preciosas horquillas, con un paisaje a caballo entre bosque y roca.
Los últimos 4 kms. son sensiblemente más suaves que los cuatro primeros, pasando del 7-8% comentado a un 6-7%.
En este sinfín de curvas de herradura, mientras escalamos el puerto, en todo momento tenemos como referencia visual la torre, así como también el macizo rocoso que la sustenta.
El último km. es el más irregular de tota la ascensión, alternando alguna rampa al 4% junto con rampas que llegan al 8%.
En las curvas de herradura finales, sin duda en una parte impresionante del puerto, la vía se abre paso entre la roca e incluso con un túnel corto e iluminado que nos conduce hasta la torre.
Con una vistas espectaculares coronamos el puerto a una altura de 1941 m. después de superar el doble túnel pero aún nos queda un tramo hasta el lago de Cancano.
Adentrados en el valle del Fraele, esta vez en una espesa zona boscosa, transitamos por una pista asfaltada llana paralelos al pequeño lago delle Scale.
Pocos metros después, con porcentajes moderados entre el 2-3%, dejamos a la derecha el pequeño refugio hotel de Monte delle Scale.
Seguidamente ya tenemos contacto visual con la presa que forma el lago artificial de Cancano. La pista asfaltada finaliza pocos metros después, justo donde se encuentra la zona de aparcamiento.
Justo en ese punto tiene su inicio pistas asfaltadas que nos adentran en el valle de Fraele, en una ruta circular que llega a la presa anexa de San Giacomo de Fraele.

LES ORRES (por Embrun)

Les Orres es una población y estación de esquí situada en los Altos Alpes, concretamente por encima del lago de Serre-Ponçon, entre el Parque Nacional de Écrins y el macizo de Parpaillon, en los denominados Alpes del Sur.
El alto de montaña tan solo se ha ascendido una vez en una gran vuelta, en el Tour del 1973, en una etapa terrorífica de cerca de 6000 m. de desnivel, siendo una de las más duras realizadas en competición. La estación de esquí de Les Orres era el final de etapa después de escalar nada menos que el col de Madeleine, col du Galibier y el col d'Izoard con victoria del gran Luis Ocaña.
El alto tiene una longitud de 15,2 kms. con una media del 5,7% y un desnivel a remontar de 882 m. Se trata de un puerto bastante tendido y sin rampas duras pero sí que es bastante consistente.
Fuente: cyclingcols
Partimos con una orientación hacia el suroeste de las inmediaciones de Embrun, pasando de la N94 que proviene del lago de Serre-Ponçon con la D40.
La aproximación por la N94 hasta la D40 y en general toda la ascensión transcurre por una carretera ancha y especialmente en su inicio bastante transitada.
También el inicio del puerto, con media asequibles entre el 2 y el 5%. tiene en común la ascensión a las pistas de Crévoux, donde mediante pista forestal sin asfaltar se encuentra al impresionante col du Parpaillon (2628 m.).
Después del cruce aumenta algo la pendiente y se mantiene básicamente entre el 6-8%, pero con algún que otro descanso en el trayecto.
El puerto es consistente pero no tiene ninguna rampa muy agresiva. El sector entre el km. 3-4 es quizá el más exigente de la ascensión (8-9%), aunque bien es verdad que el puerto cuenta con numerosos tramos alrededor del 8%.
Dejando a nuestras espaldas el enorme lago de Serre-Ponçon, después de pasar el desvío a Saint-Sauveur, la vía se ondula con generosas curvas de herradura.
En este sector tenemos referencia visual de donde acaba la subida, en el complejo turístico y de deportes de invierno que se ve en el fondo de la imagen.
Hasta unos 5 kms. para coronar la pendiente es estable (entre el 7-8%). Es a partir del desvío a les Orres (Chef Lieu) donde realizaremos una amplia curva de vaguada en un terreno prácticamente llano.
Mediante la amplia curva comentada superamos el torrent des Bachères y también el pequeño núcleo de población de Les Ribes (km. 11,5 aproximadamente).
Cambia la orientación y nos dirigimos decididamente hacia el sur. Los porcentajes aumentan hasta estabilizarse durante un km. al 4-5%.
La pendiente aumenta progresivamente hasta el 7-8% de los dos km. finales, entrando en la población de Les Orres Station.
En la localidad realizamos un par de curvas de herradura hasta llegar a los remontadores. Coronamos a una altura de 1650 m.